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载波聚合将成LTE部署“新常态”

发布日期:2015-03-13    浏览量:    字体显示:【大】 【中】 【小】

      载波聚合是目前LTE-A系统的标志性技术,通过将多个LTE载波聚合捆绑,能为用户提供更大的带宽和更高的数据速率,可以显著改善用户体验。在网络侧,载波聚合可以整合多段不连续的频谱资源,提高资源使用效率。目前国际领先运营商都在加快LTE载波聚合的部署,载波聚合技术已经成为其进行4G速度竞赛的有力武器。
      LTE载波聚合发展迅猛
      GSA数据显示,至2014年年底,全球已有31个国家的49个运营商实现了载波聚合的商用部署。而实现Cat6系统(载波聚合总带宽达40MHz,最大峰值数据速率可达300Mbit/s)商用部署的运营商已达20个,另有22个运营商正在对Cat6系统进行测试或实验,处于商用部署的准备阶段。更加引入注目的是,全球已有9张LTE-A Cat9网络进入部署、试商用和测试阶段。
      在终端芯片方面,越来越多的芯片厂商开始具备提供Cat6芯片的能力,个别芯片厂商已经开始提供具有Cat9能力(载波聚合总带宽达60MHz,最大峰值数据速率可达450Mbit/s)的芯片。根据Strategy Analytics的预测,2015年具有Cat6或以上能力的手机终端,将占全球LTE手机终端销售量的28%以上,至2020年这一比例将接近70%。由此可见,载波聚合技术已经在全球4G市场发展迅猛,有望在不远的将来成为4G市场上的主流技术。
      助力运营商创新业务模式
      载波聚合能使LTE网络的理论速率实现倍增。实际的网络部署经验也证明了载波聚合技术确实能够有效提升用户体验。图1显示了RootMetrics公司于2014年10月在英国伦敦进行的实际网络测试结果。可见,率先引入载波聚合技术的EE,为用户提供了远高于其它竞争对手的数据业务体验。
      先进的网络能力将为运营商的业务模式创新提供基础。在网络速率大幅度提升之后,运营商逐渐有能力以差异化的体验来进行市场细分,提高业务收入。EE在引入载波聚合技术之后,就推出了“4G倍速(Double Speed 4G)”的资费计划,并将资费做了相应的上调,如在数据流量同样为2GB/月的资费计划中,“4G倍速”套餐的资费就比普通4G套餐高出3英镑,套餐内的语音通话时长也从普通套餐的无限时长转为每月1000分钟。
      同时,网络性能的提升也能使移动宽带网络更好地支持音视频等流媒体业务。目前,越来越多的运营商开始在4G套餐中捆绑流媒体服务,以此增加4G套餐的吸引力,形成差异化竞争优势,推动市场进一步细分。而网络性能的差异化管控能力,也有望帮助运营商开发新型商业模式,开辟新的市场空间,如针对企业用户的后向付费市场,从而为运营商的业务转型奠定基础。
      载波聚合范围不断拓展
      载波聚合技术不断发展演进,一方面聚合带宽与峰值速率不断提升;另一方面,不断扩展自己的聚合范围,从而实现不同种类载波间的聚合。最近,我们已经看到多家国际知名的通信设备制造企业、终端芯片制造企业和知名运营商,共同进行了LTE FDD和TD-LTE两种技术制式之间的载波聚合实验。此类实验已经证明LTE FDD与TD-LTE之间的载波聚合能有效发挥两种技术制式的特点,提升网络运营效率,并有效提升用户体验。美国Sprint近日也明确表示将启动LTE FDD和TD-LTE的载波聚合,以实现网络覆盖与容量的平衡与优化。
      同时,行业内领先的技术公司和部分运营商也在积极推动授权频段(Licensed Spectrum)与非授权频段(Unlicensed Spectrum)之间的载波聚合。通过将LTE载波部署至非授权频段,并与运行于授权频段的主载波进行聚合,实现LTE系统在非授权频段的运行(LTE-U)。LTE-U可以帮助运营商有效利用非授权频段的频谱资源,扩大网络容量,提升用户体验。尤其在城市热点、机场车站、大型活动场馆等高业务量地区,LTE-U能够有效分流授权频段的业务流量,既有利于提升用户体验,也有利于运营商保障网络的稳定性。同时,由于LTE-U是基于原生的LTE技术发展而来,能够与蜂窝网络进行紧密融合,在服务质量保障、移动性管理、网络安全性等方面都有自己独到的优势。因此,即使同样部署于非授权频段的Wi-Fi技术已经发展到了巨大的市场规模,仍有部分技术巨头和运营商在积极推动LTE-U的发展。Strategy Analytics预计,LTE-U的产业化在今年年内将取得更多的积极进展。
      对频谱管理和使用提出新要求
      随着4G业务的发展和速度竞赛的不断推进,运营商对频谱资源的需求与日俱增。运营商往往不惜巨资竞拍或收购新的频谱资源,近日美国FCC进行的AWS-3的频谱拍卖就是例证。Verizon Wireless和AT&T等大型运营商不惜拍卖资产来筹措资金,以获取更多的频谱资源。可以预见,在未来的移动宽带市场上,载波聚合将成为网络的基本技术形态,将是LTE部署的“新常态”。
      这一发展趋势,也将对频谱的管理和使用提出新的要求:一方面,需要监管机构以更快速、更灵活的方式,为移动通信行业规划新的频谱资源,或允许运营商对既有频谱进行重耕(Re-Farming),引入新技术,提高网络技术能力;另一方面,也需要运营商对频谱资源的使用和技术体制的选择采取更为灵活的策略,充分利用各类频谱资源,实现网络能力的最大化。例如:前文提到的LTE FDD与TD-LTE的载波聚合、授权频段与非授权频段的载波聚合,都是充分利用既有频谱资源提升网络性能的有效手段,值得移动运营商给予更多的关注和研究。

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